Uma Breve História da Taxonomia – Parte 1: Primórdios e Antiguidade Clássica

Dar nome às coisas sempre foi uma necessidade durante toda a história da humanidade. Ao nomear algo, reconhecemos objetos ou seres e os incorporamos ao nosso cotidiano. É exatamente disso que se trata a Taxonomia, o meio por qual damos nome e agrupamos organismos dentro das ciências biológicas. Vários critérios diferentes de classificação dos seres vivos foram adotados ao longo dos tempos, desde a importância econômica, tipo de ambiente em que viviam ou semelhanças nas formas. Mas como eram feitas essas classificações? Seriam elas válidas atualmente? Quais critérios são utilizados atualmente? Continuar lendo

O Besouro-Hércules e a origem da Metamorfose nos Insetos

Os besouros da subfamília Dynastinae, (família Scarabaeidae, Ordem Coleoptera) também conhecidos como Besouros-Rinoceronte ou Besouros-Hércules, são muito conhecidos por seu tamanho, sua força e sua aparência exótica.  Dynastes hercules, uma espécie que habita os bosques tropicais e equatoriais da América Central e do Sul está entre as maiores do mundo. Com a recente repercussão de um interessantíssimo vídeo sobre o desenvolvimento deste besouro, abordaremos aqui uma discussão sobre a origem e a importância da metamorfose na evolução nos insetos. Continuar lendo

Henrietta Lacks – O Legado da Mulher Imortal

“Em 1951, uma mulher negra e humilde morre de câncer; e suas células – retiradas sem seu consentimento – são mantidas vivas, dando origem a uma revolução na medicina e criando uma indústria multimilionária. Apesar disso, somente 20 anos depois que seus filhos descobrem a história e têm suas vidas completamente modificadas”. Continuar lendo

Insetos Zumbis? – Conheça o estranho fungo capaz de controlar seus hospedeiros

Ophiocordyceps é um gênero de fungos parasitas, famosos por sua incrível capacidade de manipular o comportamento do hospedeiro para aumentar a taxa de infecção e alcançar o sucesso reprodutivo. Trata-se de um gênero com aproximadamente 400 espécies entomopatogênicas (que parasitam principalmente insetos e outros artrópodes) da família Ophiocordycipitaceae, que apresentam notável especialização para parasitar determinadas espécies de insetos. Entretanto outras famílias da mesma ordem (Hypocreales) como Clavicipitaceae e Cordycipitaceae também são conhecidas por apresentarem espécies entomopatogênicas com similar grau de especialização.

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Turritopsis nutricola – A água-viva imortal

As medusas do gênero Turritopsis ocorrem ao redor de todo o planeta em águas temperadas e tropicais. Nos últimos anos, estas medusas tem chamado bastante atenção da mídia e das revistas científicas devido ao fato de serem os únicos animais conhecidos capazes de reverter completamente seu processo de envelhecimento e alterar sua estrutura corporal para um estágio juvenil sexualmente imaturo, ou seja, são potencialmente imortais. Continuar lendo

Bichos-da-seda alimentados com grafeno produzem seda super-resistente

O grafeno é um material produzido a partir de nanotubos de carbono, suas fibras são  incrivelmente fortes, flexíveis, leves e condutoras possuindo enorme potencial em energia, eletrônica, medicina e muito mais. Embora a teia produzida pelas aranhas seja mais conhecida como um dos itens mais fortes e resistentes produzidos por um animal, Bichos-da seda alimentados com grafeno tem roubado a atenção dos pesquisadores. Ao examinar os efeitos da inclusão deste material na alimentação das larvas os pesquisadores observaram algo inusitado: A produção de uma superseda!

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Abelhas gigantes e os caçadores do Mel alucinógeno do Himalaia

Escondidas nas regiões montanhosas do Sul e Sudeste da Ásia vivem as Abelhas gigantes do Himalaia, as maiores abelhas do mundo. Apis dorsata laboriosa, também conhecidas como Abelhas-gigantes-asiáticas, habitam uma faixa de altitude entre 1500 e 3000 metros e constroem seus ninhos nas faces verticais de grandes penhascos. Porém, sua peculiaridade mais marcante não está em seu tamanho, e sim em seu mel alucinógeno, um tóxico poderoso muito apreciado pelo mercado, pelo qual os nativos arriscam suas vidas no processo de extração.

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